La place médiévale de Castelnau-de-Montmiral

Comme souvent dans les bastides, la place du marché est le point central de la vie économique et sociale de la cité. La place du marché de Castelnau-de-Montmiral, couramment appelée «la place des arcades» est aussi une merveille d’architecture médiévale.

C’est un des trésors que réserve Castelnau-de-Montmiral. Bordée sur 4 côtés de maisons sur arcades, la place dégage un charme fou ! Ses façades finement restaurées proposent une diversité toute moyenâgeuse de briques rouges, de pierres blanches et de panneaux et colombages en bois.

C’est un lieu intimiste et convivial, où il fait bon flâner et se retrouver à l’ombre bienveillante des couverts* et des terrasses. La place perpétue ainsi son rôle de lieu d’échanges et de rencontres. On y trouve la mairie et l’office de tourisme, un café, des restaurants et un hôtel. On peut y contempler encore l’ancien pilori du moyen-âge, qui servait à exposer à la foule, aussi bien les animaux du marché, que les voleurs ou malheureusement les femmes infidèles souvent bannies par la suite du village.

(* les couverts désignent les parties couvertes derrière les arcades)

En 2018, Puycelsi et Castelnau-de-Montmiral rejoignent le cercle prestigieux des Grands Sites Occitanie, sous l’égide de la destination Cordes-sur-ciel & cités médiévales.

place castelnau 3

« Sartre préférait les pierres aux arbres ; mes plans tenaient compte de ses goûts. Tantôt marchant, tantôt prenant des cars nous visitâmes des villes et des villages, des abbayes, des châteaux. Un soir, un petit autobus cahotant et bondé nous amena à Castelnau de Montmiral ; il pleuvait ; en descendant sur la place entourée d’arcades, Sartre me dit abruptement qu’il en avait assez d’être fou. »

Simone de Beauvoir

Lieu de festivités, de marchés et de foires

Si la place est un lieu de vie au quotidien, elle se transforme aussi en un décor naturel pour les évènements qui rythment les saisons de Castelnau-de-Montmiral. En juillet ce sont «Les Estivales» qui durant 3 jours font vibrer la bastide. En août, dans le cadre des traditionnelles fêtes du 15 août, la place sert d’écrin à la foire au miel. Toute l’année, le marché des producteurs vous fera découvrir ses produits de terroir le mardi matin.

Castelnau-de-Montmiral au moyen-âge

Il faut finalement un peu d’imagination, mais laissez-vous aller à la rêverie pour faire remonter les évocations d’un passé lointain. Un tel décor ne peut que vous replonger dans les épopées des comtes de Toulouse, vous faire revivre les frasques de la croisade des Albigeois, de la guerre de 100 ans ou des sombres moments des guerres de religion.

 

En repensant a ce passé guerrier on ne peut qu’apprécier un peu plus les joies de la vie d’aujourd’hui dans ces somptueux paysages, le plaisir du farniente et l’art de vivre hédoniste de ces contrées, si ancrées dans l’histoire et si vivantes aujourd’hui.

 

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